GRAB IT ! (1999)
Compositeur: Jacob ter Veldhuis
pour saxophone ténor et « ghetto blaster »

Pour moi le saxophone fait partie intégrante de l'histoire récente de la musique américaine. Ayant grandi dans les années 60, au son du blues, du jazz et du rock, la musique américaine a eu une grande influence sur moi. Selon moi, les racines de ces différents genres musicaux puisent leurs sources dans la langue américaine parlée et je crois, d'une manière plus générale, que le langage est à l'origine de la musique.

Dans GRAB IT ! j'ai exploré le « no-man's-land » se situant entre le langage et la musique. Pour réaliser la bande, j'ai choisi des échantillons de voix provenant d'un vieux documentaire américain intitulé Scared Straight. Celui-ci a pour sujet la délinquance juvénile et des condamnés à perpétuité y 'jouent' un rôle important. J'ai été très touché par la dureté des paroles de ces hommes vivant en marge de la société. GRAB IT! est en quelque sorte un duel entre le saxophone ténor et la bande. Au fil de la pièce, le sens des paroles devient graduellement plus clair, mettant en évidence la situation désespérée des ces prisonniers. : « He tied one end around the pipe, and he hung himself. So he went out the back door rapped up in a green sheet with a tag on his toe... You lose everything! » En un sens, le couloir de la mort (death row) est une métaphore de la vie. Cependant la pièce n'est pas que pessimiste, on peut aussi la saisir comme un appel à la vivre pleinement. La vie vaut la peine d'être vécue : Grab it!

GRAB IT! est régulièrement joué par des solistes à travers le monde. J'ai également réaiisé en 2003 GRAB IT! XXL, une version de la pièce pour saxophone solo, big band et orchestre à cordes. Cette pièce a été commandé par le Fonds voor de Scheppende Toonkunst à l'intention d'Arno Bornkamp.

Jacob ter Veldhuis