Facing Death (1990 - 1993)
Compositeur: Louis Andriessen
Quatuor de saxophones (SATB) transcription de la version originale pour quatuor à cordes

En 1989, alors qu’ll enseigne à Buffalo, Andriessen lit l’autobiographie de Miles Davis qui vient de paraître. C’est en  la lisant qu’il décide que sa commande du quatuor Kronos aura pour sujet le bebop et plus spécifiquement l’œuvre du saxophoniste Charlie Parker. Le bebop fut une source d’influence pour Andriessen dans sa jeunesse et bien qu’il considère que le quatuor à cordes est tout sauf idiomatique pour ce style, il plonge.

 Facing Death commence avec une citation littérale d’une improvisation de Parker.  Le thème de Ornithology est également cité et les mesures 7 et 8 de cette pièce constituent un motif central de la pièce. Facing Death est en quelque sorte un long développement dans un tempo à la Parker, soit extrêmement rapide. Le saxophoniste avait besoin de cette vitesse  pour s’exprimer musicalement. Pressentait-il, que le temps lui était compté comme le suggère le titre la pièce ? Parker est mort en 1955, à l’âge de 34 ans.

 Quasar donnait la 1ère nord-américaine de la version pour saxophones de Facing Death à Montréal en 2012.